Carthamus lanatus (Cardo lanudo)

20-80 cm de altitud. Planta espinosa anual o bianual de la familia Asteraceae; se distribuye por Europa, Asia occidental, norte de África y desde aquí se ha extendido a otras partes del mundo dc clima templado; frecuente en la Península Ibérica.

Planta herbácea que se seca en verano y rebrota o brota de semilla tras las lluvias otoñales.

En general, la planta es de aspecto tomentoso lanoso, con tallo cilíndrico y nervación marcada; se ramifica a partir de la mitad superior.

Las hojas basales son pecioladas, pero según ascienden se vuelven sentadas, son alternas, de aspecto ovado lanceoladas, pero con lóbulos laterales profundos y espinosos y terminadas en espina, diríamos pinnatífidas, de color verde menta o pálido, debido al indumento.

La flor suele ser solitaria o en pequeños corimbos, al final de los tallos, están acompañadas de varios círculos de brácteas, las externas parecidas a alas hojas superiores y la sinternas más lanceoladas y algo más cortas; la corola es cónica tubular; la flor es de color amarillo intenso y aspecto floculoso, hermafrodita, tanto las anteras de los estambres así como el estilo son amarillos.

El fruto es una cipsela, tiene forma poligonal, de color marrón y agrietado, algunas semillas tienen en el extremo un penacho de pelos rígidos de color marrón a modo de vilano; las semillas son muy persistentes y pueden estar hasta 8 años en la tierra.

Habitan en suelos secos y a pleno sol, prefieren terrenos pedregosos, todo tipo de suelos hasta los 1.500 msnm. Lugares baldíos, eriales, bordes de caminos, cunetas, etc.

Es una planta espinosa de aspecto duro y escábrido, que cuando se unen varias forman zonas impenetrables.

Sus hojas tiernas son comestibles.

Fotos de la Serranía de Ronda.

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