Porcellio ornatus (Cochinilla)

18 mm. Cochinilla de la humedad de la familia Porcellionidae; es un endemismo bético-rifeño que se distribuye por el sur y sureste peninsular y Argelia.

Color gris, siendo los jóvenes de color gris rojizo, los bordes laterales suelen ser claros, a veces con manchas blancas que cubren casi todo el dorso, 7 segmentos abdominales y dos pares de antenas (uno muy pequeño), 7 pares de patas, en las hembras la base de las patas está ensanchada, para acoger a las crías entre ellas.

Esta especie se caracteriza por tener una mancha blanca en los segmentos 5-6-7 del dorso abdominal llamada Pereion y en los 5 siguientes pequeños que corresponden a zona Pleon.

Vive en diversos hábitat áridos y semiáridos del sureste peninsular.

Se alimenta de materia vegetal en descomposición, hongos, líquenes y musgo.

Precisa de cierto grado de humedad para vivir, por ello durante el día suele estar escondida bajo piedras o madera y así protegerse del sol, saliendo en la noche a patrullar y buscar alimento.

Ciclo de vida largo, hasta dos años, solo se reproducen a partir del primer año, como otras especies de crustáceos, la madre lleva los huevos en un marsupio u ooteca, y luego a sus crías entre las patas, en un lugar adaptado para ellas, las protegerá en las primeras semanas de vida.

Fotos de San José en Cabo de Gata, Almería.

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