Pennisetum setaceum (Rabo de gato)

75-100 cm. Planta de cereal de la familia Poaceae; es originaria del noreste de África, desde ahí se ha extendido a zonas limítrofes y a otras partes del mundo de clima cálido; en la Península Ibérica está introducida en el sureste peninsular. Hay varias subespecies.
Planta perenne en zonas cálidas, se presenta en macollas o rodales de tallos y hojas erectas muy apretadas.
El color de las hojas es verde y están enrolladas formando un cilindro alrededor del tallo, estas hojas pueden medir de 30-40 cm en verano, en otoño adoptan un color marrón pálido.
Las flores son inflorescencias en forma de espiga o espiciformes, alargadas de aspecto plumoso y de color púrpura, aparecen en primavera y maduran en verano.
Las semillas que contienen las espigas son oblongas y de aspecto seco.
Habitan en lugares secos, a pleno sol, en suelos drenados, se adapta a todo tipo de suelos, no tolera las heladas ni el encharcamiento.
Es una planta muy rústica y resistente, se reproducen muy bien por semillas.
Se localiza en cunetas, taludes, laderas secas y pedregosas, etc.
De una parte tenemos una planta con usos ornamentales, llamativa por sus espigas sedosas púrpura, de otra tenemos una planta invasora que coloniza las zonas áridas del sureste peninsular, con los problemas que ocasiona en los ecosistemas desplazando a la flora autóctona, por ello está prohibida su introducción en el hábitat natural y su comercialización en nuestro país.
Fotos de Benajarafe, Axarquía malagueña, donde está asilvestrada.

Marzo 2020.

Espiga, marzo 2020.

Espiga detalle, marzo 2020.

Macolla de hojas y tallos, marzo 2020.

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