Icerya purchasi (Cochinilla acanalada)

6-10 mm hembra con ovisaco (saco de huevos adosado bajo el abdomen); cochinilla de la familia Margorodidae; es de origen australiano, pero se ha difundido a las zonas templadas de todo el mundo; común en la Península Ibérica.

El cuerpo es ovalado de color rojo anaranjado y con superficie irregular cóncava, las patas y las antenas son de color negro, le acompañan filamentos serosos de color blanquecino; las hembras son hermafroditas y desarrollan unos filamentos a partir del abdomen que forman un saco u ovisaco blanco, con la superficie externa acanalada que puede llegar a medir de 2 a 3 veces el tamaño del insecto.

Es un insecto polífago, se alimenta de distintas plantas leñosas, especialmente cítricos como el limón y los naranjos, donde puede ser una plaga; durante su desarrollo y crecimiento producen cera blanca, que las protege, y melaza, ésta última sirve de alimento a hormigas y es base para el asentamiento de hongos como la negrilla.

Los árboles se debilitan por la extracción de savia.

Las cochinillas son hermafroditas y se autofecundan, las hembras puras son desconocidas, y los machos escasos; las hembras ponen de 200-500 huevos elípticos y rosados, de forma escalonada en el ovisaco, una vez que eclosionan pasan por tres estadíos larvarios, en todos tienen patas por lo que se pueden mover, en el primer estadío se fijan en los nervios del anverso de las hojas y ahí se alimentan, los estadíos posteriores son más móviles, encontrándose en las hojas, ramillas e incluso tronco, deambulando; cada vez que mudan dejan su caparazón y su cubierta cerosa detrás.

Tiene, al menos, tres generaciones al año, y se observan principalmente desde marzo a octubre.

Desde hace tiempo se ha importado su depredador natural, que es una mariquita llamada Rodolia cardinalis, siendo un control biológico muy efectivo, por lo que se desaconseja el uso de tratamiento químico, salvo excepciones.

Fotos de la Serranía de Ronda.

Enero 2018.

Julio 2019, Acantilados de Maro-Cerrogordo (Málaga-Granada).

Julio 2019, Acantilados de Maro-Cerrogordo (Málaga-Granada).

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