Melia azedarach (Cinamomo)

8-15 m. Árbol de tamaño medio de la familia Meliaceae; es originario del sudeste asiático, de ahí se extendió a numerosas partes del mundo como árbol ornamental, incluida la Península Ibérica.

Su tronco es corto y recto, de color negro y corteza lisa, se agrietea con los años.

Las hojas son compuestas imparipinnadas, opuestas, y de pecíolo largo, de 15-45 cm de longitud, los folíolos se distribuyen por pares, con uno final, son de base ovalada y final acuminado terminado en punta, son hojas de color verde oscuro por el haz y más claro por el envés, borde discretamente aserrado, miden de 2-5 cm de longitud; las hojas en otoño amarillean y se caen pronto.

Las flores son pentámeras, de color lila púrpura, son pequeñas y forman grandes panículas terminales de 20 cm.

El fruto es una drupa de color amarillo pálido de 1 cm de diámetro, dentro tiene de 3-5 semillas con forma de gota, son comestibles para las aves, pero no para los mamíferos, a los que provoca toxicidad; tras la caída de las hojas, los frutos permanecen en el árbol.

Es una planta que se adapta a todo tipo de suelos, incluso los salinos, tolera bien las heladas débiles siempre que tenga veranos calurosos, tolera muy bien la sequía; crece rápido y se reproduce bien por semillas, rebrotes y esquejes, llegando incluso a ser invasiva.

Es un planta amante del sol, tolera mal el viento, ya que tiene unas hojas delicadas y frágiles.

Su uso principal, actualmente, es ornamental, ya que produce unas bonitas y olorosas flores a final de mayo, también posee una generosa sombra en forma de paraguas, con copa de 4-8 m que lo hacen atractivo en los meses de verano.

Su madera es de media calidad, de color marrón claro a rojo oscuro, usada en carpintería.

Fotos de la Serranía de Ronda.

Panícula de flores, mayo 2017.

Enero 2018, cápsulas con semillas.

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