Prunus armeniaca (Albaricoque, Albaricoquero, Damasco)

3-10 m. Árbol caduco de la familia Rosaceae, originario de China y Oriente Medio; actualmente se cultiva en diversas zonas templadas del mundo; en la Península Ibérica se cultiva principalmente en la Región de Murcia y Levante, de forma aislada en huertos y alrededores de casas de campo.

El tronco es pardo violáceo, muy grieteado, las ramas suelen ser retorcidas, las ramillas son rojas de jóvenes, la copa suele ser amplia y redondeada; las hojas son pecioladas, acuminadas, acorazonadas en la base, de 5-10 cm x 4-8 cm, con doble aserramiento en el borde, terminadas en pico, cuando broten son rojas, luego se vuelven verde por el haz y algo menos por el envés, no tienen vello; florecen en febrero, las flores nacen antes que las hojas,  son blancas o rosadas, solitarias o en grupos de 2-6 flores, los pétalos miden de 10-15 mm, se polinizan por las abejas y son autopolinizantes, sin necesitar otras variedades para su correcta polinización; los frutos miden de 3-6 cm, son de color naranja o amarillo, con rojo en la zona expuesta al sol, pulpa tierna con sabor dulce, rica en Vit. A,C,E y minerales como el Co, B, F y Mg; el hueso está adherido a la pulpa, es aplanado, aquillado y con doble arista paralela; los frutos se recolectan en mayo, se consumen frescas, secas como “orejones”, o en mermeladas, en Italia hacen un licor con las almendras de esta fruta, se llama Amaretto, también tiene un uso cosmético como mascarilla, que se aplica sobre la piel, es demulcente, elimina manchas y mejora la elasticidad.

Turquía es el mayor productor mundial con un 85% de la producción mundial de orejones o albaricoque seco.

El árbol es flexible en cuanto a suelo, le gusta protegerse del viento, le gustan inviernos fríos y veranos calurosos, no tolera el encharcamiento, requiere suelos drenados profundos o no, resiste bien la sequía moderada y tolera la caliza, es necesario regarlos el primer año de plantación, en los sucesivos no, salvo que el calor sea extremo, para cosechas abundantes, es mejor cultivarlo en regadío.

La poda se realiza para eliminar brotes del tronco, ramas entrecruzadas y ramas que se dirigen hacia el centro del árbol.

Este árbol es bastante sensible a los pulgones (con ellos llegan las hormigas y los hongos), algunos tipos de escarabajos barrenillos y mosca de la fruta, por tal motivo es frecuente que pierda parte de las hojas, se marchiten brotes nuevos y la producción de frutos sea muy irregular, como ocurre en mi terreno, máximo cuando no utilizo ningún tipo de tratamiento para evitarlo.

Fotos de la Serranía de Ronda.

Mismo ejemplar que en la portada pero en febrero, 2016.

Brotes y hojas, 2016.

Brote nuevo, marzo 2017.

Detalle flor, marzo 2017.

Detalle flor.

Junio 2017, finca familiar, se aprecian los frutos.

 

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