Meloe tuccius (Aceitera, Carraleja)

2-3 cm. Pequeña aceitera de la familia Meloidae; se distribuye alrededor del Mediterráneo, suroeste asiático e islas Macaronésicas; en la Península Ibérica está presente en las zonas más cálidas.

Insecto de color negro satinado, la cabeza, el pronoto y las alas tienen un grueso punteado, las pequeñas alas dejan al descubierto la mayor parte del abdomen, antenas con 11 artejos esferoidales.

Los adultos son florícolas, las hembras ponen los huevos en el suelo y las larvas que emergen se llaman triungulinus, vienen provistas de fuertes garras y se suben a las flores, allí esperan la llegada de las abejas y se agarran a ellas, de esta forma las transportan a sus nidos, una vez dentro, se alimentan de los huevos y larvas de estas, pasando por dos fases larvarias antes de realizar la metamorfosis.

Deambulan en primavera y principios de verano.

Viven en zonas cálidas, en matorral bajo, borde de caminos y cultivos.

Este escarabajo segrega una sustancia irritante por las articulaciones cuando es molestado, el principio activo que lleva se llama cantaridina y es irritante y vesicante.

Fotos de la Serranía de Ronda.

Abril 2017.

Mayo 2017.

Marzo 2018.

Marzo 2018.

Entorno Laguna Fuente de Piedra, Málaga, marzo 2020.

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