Anthidium manicatum (Abeja de carda europea)

20vmm envergadura, 11-13 hembras y 14-17mm machos. Abeja de la familia Megachilidae.

Se distribuye por Europa, Asia y norte de África.

Frecuente en la Península Ibérica, habita prados, jardines y campos abiertos con flores.

Antenas negras, cabeza negra con frente y maxilares amarillos, ojos grandes negros, pilosidad gris en clípeo y frente, dos puntos amarillos detrás de los ojos; tórax negro con pilosidad gris en los laterales; abdomen con 6 segmentos negros y amarillos, las bandas amarillas son más pequeñas en los primeros segmentos, en los finales predomina más el amarillo, pilosidad en laterales del abdomen de color marrón dorado; las alas son transparentes ahumadas; las patas son amarillas con negro en zona proximal, tiene vellosidad gris y amarilla abundante. Sexos bastante parecidos, la hembra es menor y la vellosidad de los laterales del abdomen es pálida, además de tener las patas más negras que el macho.

Esta abeja de color avispa se llama cardadora porque carda, es decir, corta con sus mandíbulas el vello o pelo de las hojas de algunas plantas, con las que luego recubre su nido.

Anida en agujeros preexistentes, frecuentemente en madera que se encuentra a cierta altura, donde lo adapta y crea varias celdillas construidas con este vello de las plantas, luego en su interior colocará una bola de néctar y polen, un huevo y lo sellará para protegerlo y asegurar su desarrollo; las larvas pasarán todo el invierno en sus celdillas hasta la primavera, que emergerán como adultos.

Esta especie muestra la curiosidad que el macho es más grande que la hembra, parece que la explicación es que son fuertemente territoriales, defendiendo vigorosamente zonas de flores y apareándose con las hembras que se acerquen a alimentarse, ya que la hembras son poliándricas; esta evolución favorecería que los machos más grandes tengan más éxito reproductor.

Les gustan las flores azules y con tubos largos, pero son generalistas.

La foto es de mi jardín, donde se alimentan en la lavanda, en este caso descansando sobre una hoja. Creo es un macho.

Serranía de Ronda.

Septiembre 2019.

Detalle dientes del final del abdomen del macho, la hembra no tiene dientes, septiembre 2019.

Esta del verano 2015, la primera que hice.

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