Misumena vatia (Araña cangrejo)

4 mm el macho y 10 mm la hembra. Araña cangrejo de la familia Thomisidae; se distribuye por Eurasia y Norteamérica; frecuente en la mitad norte peninsular y escasa en la mitad sur.
La hembra tiene el abdomen globoso con cinco pequeñas depresiones el dorso, es de color variable, generalmente blanca o amarilla, aunque también puede ser verde o incluso con manchas y bandas adaptadas al color de la flor en la que asienta, suele tener los laterales del cefalotórax oscuros y una banda roja en cada lateral del abdomen, no siempre; las hembras pueden cambiar el color de su cuerpo en un período de dos días, con ello son capaces de adaptarse perfectamente al color de la flor sobre la que cazan (Homocromía); los machos son la mitad de grande y son de color rojo o parduzco sobre fondo claro, los dos par de patas delanteras son de color oscuro y muy desarrolladas, sobre dorso de la cabeza tiene una banda dorsal clara.
Se alimenta de insectos sobre las flores, para ello los acecha escondida entre los pétalos, una vez que el insecto se posa para alimentarse y polinizar las flor, se lanza sobre él y lo sujeta fuertemente por el cuello con un mordisco, a la vez que le inyecta el veneno, este veneno la paraliza y digiere sus jugos interiores, que posteriormente sorberá.
Habitan en prados abiertos, claros de bosques, jardines y bordes de caminos, siempre que haya abundancia de flores.
No construye tela.
A principios de verano, tras el apareamiento, la hembra deposita los huevos debajo de una hoja doblada o similar y construye un pequeño saco sedoso, donde deposita los huevos, los custodia y protege unos tres semanas, el tiempo que tardan en eclosionar las pequeñas ninfas, durante este tiempo la madre no se alimenta y finalmente muere.
Foto de una hembra custodiando los huevos, julio 2019. Pontevedra, Galicia.

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