Urophora cf. mauritanica

6 mm. Pequeña mosca de la fruta de la familia Tephritidae que se distribuye por la Península Ibérica y siguiendo el Mediterráneo hasta Israel, también en Marruecos.

Alas hialinas con tres franjas transversales marrón oscuro, la primera proximal al inicio del ala y que no llega a su borde interno, la segunda media que empieza en el borde externo y termina estrechándose en el borde interno, y la tercera en el tercio distal, es más ancha y tiene una continuidad por el borde externo que llega a ocupar toda la zona apical del ala manchándola de marrón oscuro, patas amarillas oscuras, tórax gris con laterales blanco, abdomen gris oscuro a negro, cabeza con dos grandes ojos prominentes separados, antenas  amarillas; escutelo pálido, fémur con linea negra.

Suele ser frecuente sobre el cardo Phonus arborescens (fotos de esta entrada) y el género de plantas Carthamus, realizan su ciclo vital sobre estas plantas, las hembras, tras aparearse, ponen los huevos sobre las flores de estos cardos, las larvas se alimentan de ellos y tras crecer formaran unas agallas sobre las que pasaran el invierno hasta la próxima primavera, se ha estado trabajando en el uso de estos insectos como control biológico de sus plantas huéspedes en agricultura ecológica.

Fotos de la Serranía de Ronda.

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Junio 2016.

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Vista lateral.

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Vista de conjunto sobre Phonus arborescens.

Macho, mayo 2017.

Cópula sobre cardo huésped, mayo 2017.

Mayo 2019, macho.

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