Arctia villica (Polilla tigre)

55-68 mm de envergadura. Polilla mediana-grande que se distribuye holárticamente, en Europa es más frecuente en el sur y casi ausente en el norte; en la Península Ibérica es bastante frecuente en zonas con praderas abiertas y herbazales, le gustan los lugares soleados.

Anverso de las alas  anteriores son de color negro intenso con grandes manchas de color crema, o bien podríamos decir que tiene color de fondo crema y manchas negras que forman bandas irregulares, el anverso de las alas posteriores son de color amarillo y tienen puntos y manchas negras, siendo mayores hacia el exterior y zona distal del  ala, el reverso es similar al anverso de las alas; el tórax es peludo y negro, las antenas son negras y plumosas en los machos y filiformes en la hembra; zona ventral es rojo intenso; el abdomen tiene unos puntos negros en zona dorsal de los segmentos.

Vuelan desde abril a julio en una sola generación, a final de junio hacen la puesta y las orugas, que son negras y pilosas con patas y cabeza rojas, empiezan a desarrollarse, se alimentan de una gran variedad de géneros de plantas; en verano si hace mucho calor entran en diapausa (estiaje) y siguen su crecimiento en otoño, en invierno si hace mucho frío hibernan, a final del invierno suelen haber terminado su crecimiento y hacen un capullo entre la hojarasca para transformarse en crisálida.

Las mariposas tienen varios mecanismos de defensa, uno es su color aposemático, otro en contener sustancias tóxicas en su cuerpo como alcaloides, y otro mecanismo consiste en la producción de ultrasonidos con unas membranas que tienen en su tórax a modo de timbal, estos ultrasonidos los usan como defensa y como medio de comunicación con otros individuos de su misma especie.

Es una mariposa muy bonita y llamativa, es atraída por la luz.

Fotos de la Serranía de Ronda, donde es muy frecuente.

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Alas anteriores y posteriores abril 2016.

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Visión frontal y ventral abril 2016.

Mayo 2018.

Abril 2016.

Abril 2020, atraídas por un farol en una casa de campo de mis padres.

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