Aesculus hippocastanum (Castaño de Indias)

15-20 m de alto y puede llegar a ser tan ancho como alto, originario del norte de la India, Cáucaso, Himalaya, Asia menor, Grecia y Bulgaria, posteriormente se ha extendido como árbol ornamental a casi toda Europa y Norteamérica; por tal motivo es muy frecuente verlo en parques y jardines, normalmente en filas, baste como ejemplo el parque del Retiro (Madrid). No le gustan los suelos secos ni el calor.

Es un árbol espectacular, grande y redondeado, con una gran fronda verde al que le gustan los suelos drenados y profundos, con buena pluviometría y fríos inviernos.

El tronco es bastante recto, corteza de color marrón rojizo y estriado.

Hoja caduca, antes de brotar, los botones son pegajosos, una vez brota en primavera las hojas son compuestas y grandes, opuestas, verde oscuro, digitalizadas y con 7 foliolos de forma ovalo-lanceadas más ancho por el extremo de la hoja, el borde es dentado, el pecíolo es muy largo y permanece en el árbol tras caerse las hojas unos días.

Las flores brotan desde primavera a verano en forma de racimo piramidal, son de color blanco o rosado con una mancha en la base de los pétalos de color rojiza, lo forman cinco pétalos ondulados y cinco sépalos por cada flor.

En otoño las hojas se tornan de color amarillo y luego ocre, formando un bonito paisaje de otoño, también en otoño se maduran los frutos, las castañas están dentro de un erizo con púas, pero que son romas y no pinchan, tiene tres zonas de unión y si abres el erizo encontramos de 1-3 castañas de color marrón brillante y aspecto arriñonado; los erizos se abren solos y esparcen las castañas en su entorno, no son comestibles para los humanos y si para los animales.

Este árbol tiene un componente llamado Aescina, que se ha usado en medicina tradicional como antihemorrágico y para tratamiento de las varices, puede producir intoxicación si  no se usa adecuadamente, también posee taninos y flavonoides con distintos usos en medicina natural.

La madera es de poca calidad y se usa para hacer cajas o repisas, con las castañas se alimentaban antiguamente a los caballos y otros animales de granja.

Fotos de mi casa en Serranía de Ronda 2015

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Brote en primavera

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Hojas

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Flor

Polinización por Bombus terrestris, abril 2020.

Detalle flor, abril 2020.

Erizos maduros, superficie apenas espinosa, octubre 2016.

Erizos y castañas, octubre 2016.

Octubre 2016.

Hoja otoñal, noviembre 2917.

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