Uroleucon sonchi (Pulgón de Sonchus, Pulgón de las cerrajas)

3\’5 mm. Se distribuye por el área paleártica, aunque actualmente se ha introducido en distintas áreas templadas del mundo; común en la Península Ibérica.

Es un pulgón o áfido de color marrón oscuro a violeta, tiene las antenas y los sifúnculos de color negro, la longitud de las antenas suele ser igual a la longitud del cuerpo, al final del abdomen tiene un apéndice caudal de color amarillo pálido, los sifúnculos son de longitud menor del doble que el apéndice caudal; las patas son amarillentas con las coxas color oscuro o negro, al igual que los tarsos; patas cebradas.

Las formas aladas mantienen el mismo patrón de color en las patas que las formas ápteras, y suelen ser de color verde con algún punteado oscuro o rojizo sobre el dorso del abdomen, las alas son transparentes y sobrepasan la longitud del cuerpo.

Su principal hospedador son los cereales.

Pasan el invierno como formas ápteras, huevos o ninfas, refugiados en la vegetación baja, en primavera se vuelven más activos y comienzan a desarrollarse por partenogénesis rápidamente y se suelen establecer en los tallos de los cereales o las flores de estos, al final de la primavera y durante el verano se reproducen sexualmente y dan paso alas formas aladas, que fundan colonias a distancia, en el otoño sus poblaciones se merman mucho con el frío y los adultos se desplazan a la vegetación baja, generalmente gramíneas.

Este pulgón realiza su ciclo biológico sobre plantas del género Sonchus, pertenecientes a la familia de las Asteraceae, hay distintas especies silvestres y algunas domésticas, como la lechuga.

No suele producir grandes daños, recomendando vigilancia y métodos de lucha biológica.

Sus enemigos naturales son principalmente mariquitas (Coccinellidae), moscas cernícalo (Shyrphidae), Crisopas (Chrysopidae) y avispas parásitas como Aphidius sonchi (Icneumonidae), unas porque se alimentan de ellas y otras porque se reproducen dentro de ellas.

Foto identificada por Nicolás Pérez en BV, a quién doy las Gracias.

Fotos de Benajarafe, en la Axarquía malagueña.

Diciembre 2018, Benajarafe, Málaga.

Diciembre 2018, Benajarafe, Málaga.

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