Tomares ballus (Cardenillo)

15-30 mm. Pequeña mariposa de la familia Lycaenidae que se distribuye por el sur de Francia en su área mediterránea, en la Península Ibérica está presente principalmente en su zona centro y sur; también en todo el norte de África; habita praderas abiertas con hierba baja, pastoreada, laderas pedregosas y con abundantes flores; las poblaciones suelen ser aisladas o dispersas, siendo ausente en muchas zonas de nuestro territorio.

Existe dimorfismo sexual, las hembras son mayores con naranja fuerte en el anverso de las alas anteriores y de forma más reducida en las alas posteriores, el macho tiene el anverso de color pardo verdoso tanto en las alas anteriores como posteriores; el reverso de ambos sexos es más parecido, las alas anteriores tienen el reverso con zona centro naranja, más acusado en las hembras y zona del margen alar de color gris todo ello adornado con puntos negros con borde blanco, el reverso de las posteriores destaca por su color verde o turquesa con márgenes grises y adornado con puntos blancos; es un mariposa con abundante vello en la zona basal y discal de las alas.

Esta mariposa emerge muy pronto, desde febrero puede ser vista en el sur, y vuela hasta abril-mayo en una sola generación, por lo cual adentrada la primavera suele desaparecer y solo quedan las orugas; vuela bajo y rápido, es muy territorial y suele calentarse al sol a primera hora de la mañana, para ello se coloca en el suelo o cerca de él y adopta una posición perpendicular a los rayos del sol.

Las hembras ponen los huevos de uno en unos sobre plantas leguminosas como Trifolium, Medicago, Astragalus, Lotus y otras, la oruga es rechoncha y pilosa, suele tener dos franjas amarillas de manchas en el dorso y otras dos en los laterales, suele asociarse con hormigas de las que obtiene protección, tras completar su crecimiento con 5 mudas pasan a estado de pupa, permanecen en estado de pupa unos 9 meses, hasta el invierno siguiente, que es cuando emergen, algunos autores dicen que las pupas se refugian en el interior de los hormigueros y otros dicen que pupan bajo la hojarasca y bajo piedras.

Por lo dicho estamos ante una mariposa muy especial, poco habitual y de colores poco frecuentes, que habita preferentemente ambientes serranos de media montaña, con pasto corto y suelo pedregoso.

Fotos de la Serranía de Ronda.

Final de marzo 2018.

Marzo 2017.

Marzo 2017.

En su entorno, marzo 2017.

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