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Quercus ilex (Encina, carrasca o chaparro)

15-20 m de altitud. Árbol por excelencia mediterráneo y el que mayor superficie ocupa en la Península Ibérica unas 3 millones de hectáreas, se distribuye por los países ribereños del Mediterráneo; de 0-1500 metros de altitud.

Hojas perennes que renueva cada 2-4 años, verde oscuro por el haz y claro y cubierto de vello por el envés, las hojas altas son elípticas o lanceadas sin espinas en el borde, las hojas de los árboles jóvenes y las hojas bajas de los árboles grandes suelen tener espinas en el borde, que utilizan como protección contra los herbívoros; son hojas alternas y gracias a la lignina endurecidas, formando un bosque esclerófilo resistente al calor y la falta de agua; la corteza es al principio lisa y verde grisácea, posteriormente cuando el árbol crece se agrieta y se vuelve negra. Copa redondeada y achatada. Las raíces pueden profundizar hasta 10 m. Se adapta a todo tipo de suelos y aguanta temperaturas de hasta – 25 grados, al igual que sequías de la campiña extremeña o andaluza.

Las flores masculinas brotan en marzo-mayo y tiene forma de amentos de color amarillo, posteriormente adoptarán un color anaranjado y finalmente pardo; las flores femeninas son aisladas o de dos en dos y nacen en los brotes nuevos, también, de color amarillo y luego anaranjado; los árboles son monoicos y tienen flores de ambos sexos,  pero a veces tienen tendencia a ser dioica, habiendo pies o ramas que solo producen flores de un sexo; la fecundación es por el aire y los insectos,  puede fecundarse un mismo árbol con sus flores o con polen de otros árboles próximos.

El fruto producido es la bellota que mide 1-3 cm, madura a final de otoño y tiene una bráctea o capuchón que cubre un tercio del fruto, es de color marrón y tiene brillo céreo, ovalado y forma de glande. No produce frutos hasta los 15-20 años de edad.

Las encinas establecen una relación simbiótica con distintos hongos, a través de las raíces, la relación que forma con los hongos del género Tuber es muy conocida y da lugar a un ascoma o trufa de gran valor culinario.

Hay dos subespecies en la Península Ibérica, Quercus ilex ilex, que habita zonas litorales con mayor humedad, son árboles mas rectos, altos y con hoja mas alargada y grande; la otra es el Quercus ilex ballota, esta subespecie es mas continental, tiene menor porte, más ancha; a menudo se hibridan en las regiones limítrofes.

La encina forma bosques densos esclerófilos con otras plantas mediterráneas, también se encuentra formando dehesas a modo de cultivo para aprovechar las bellotas en la montanera, o formando sotobosques en zonas degradadas y con suelos pobres o expuestos a duras condiciones climáticas.

Entre los peligros para este árbol cabe destacar la seca de la encina, producida por distintos factores como la sequía, la defoliación, la presencia de algunas orugas y escarabajos que penetran en la corteza; para combatir estos daños debemos cuidar los bosques con limpias beneficiosas para el árbol, fomentar las poblaciones de aves insectívoras y hacer plantaciones y usos sostenibles.

Se reproduce por las bellotas de forma muy eficaz, también por rebrotes desde las raíces.

Los usos de las encinas han sido múltiples, y hasta hace 50 años, en la Península era la responsable del 70% de la energía que se consumía en las casas para cocinar o calentar; su madera es dura y resistente utilizándose para las estructuras de las casa y para elaborar piezas sujetas a un gran desgaste;  también se ha usado para fabricar herramientas; su corteza es rica en taninos y tiene un uso importante en el tratamiento del cuero, sobretodo en Marruecos; otro uso fundamental son las bellotas, que permiten que cada año en la montanera los cerdos puedan completar su alimentación con este fruto que posibilita obtener unos jamones de excelente calidad y que forman parte de la mejor tradición gastronómica de nuestro país, las bellotas son comestibles para las personas y se pueden tostar; actualmente su madera se usa para quemarla en las chimeneas, al igual que antes, y es considerada la mejor leña y la mas calorífica; también el carbón vegetal obtenido de ella es de excelente calidad.

Debajo de la encina se produce un abono natural formado por la hojarasca caída de la encina, este suelo rico propicia el crecimiento de plantas y arbustos que dan como resultado el bosque mediterráneo, uno de los ecosistemas mas ricos y que soportan algunas  especies de enorme  valor, como el Lince Ibérico o el Águila Imperial Ibérica.

Poco más que decir, estamos ante un emblema natural de la Península Ibérica y árbol sagrado para algunos pueblos, para mí lo es, sin duda.

Fotos de la Serranía de Ronda.

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Encina primavera 2016

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Bosque mediterráneo  abril 2016

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Encina flores femeninas 2016

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Encina detalle flores femeninas 2016

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Encina flores masculinas 2015.

Encinas en flor, abril 2017.

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Aesculus hippocastanum (Castaño de Indias)

15-20 m de alto y puede llegar a ser tan ancho como alto, originario del norte de la India, Cáucaso, Himalaya, Asia menor, Grecia y Bulgaria, posteriormente se ha extendido como árbol ornamental a casi toda Europa y Norteamérica; por tal motivo es muy frecuente verlo en parques y jardines, normalmente en filas, baste como ejemplo el parque del Retiro (Madrid). No le gustan los suelos secos ni el calor.

Es un árbol espectacular, grande y redondeado, con una gran fronda verde al que le gustan los suelos drenados y profundos, con buena pluviometría y fríos inviernos.

El tronco es bastante recto, corteza de color marrón rojizo y estriado.

Hoja caduca, antes de brotar, los botones son pegajosos, una vez brota en primavera las hojas son compuestas y grandes, opuestas, verde oscuro, digitalizadas y con 7 foliolos de forma ovalo-lanceadas más ancho por el extremo de la hoja, el borde es dentado, el pecíolo es muy largo y permanece en el árbol tras caerse las hojas unos días.

Las flores brotan desde primavera a verano en forma de racimo piramidal, son de color blanco o rosado con una mancha en la base de los pétalos de color rojiza, lo forman cinco pétalos ondulados y cinco sépalos por cada flor.

En otoño las hojas se tornan de color amarillo y luego ocre, formando un bonito paisaje de otoño, también en otoño se maduran los frutos, las castañas están dentro de un erizo con púas, pero que son romas y no pinchan, tiene tres zonas de unión y si abres el erizo encontramos de 1-3 castañas de color marrón brillante y aspecto arriñonado; los erizos se abren solos y esparcen las castañas en su entorno, no son comestibles para los humanos y si para los animales.

Este árbol tiene un componente llamado Aescina, que se ha usado en medicina tradicional como antihemorrágico y para tratamiento de las varices, puede producir intoxicación si  no se usa adecuadamente, también posee taninos y flavonoides con distintos usos en medicina natural.

La madera es de poca calidad y se usa para hacer cajas o repisas, con las castañas se alimentaban antiguamente a los caballos y otros animales de granja.

Fotos de mi casa en Serranía de Ronda 2015

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Brote en primavera

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Hojas

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Flor

Polinización por Bombus terrestris, abril 2020.

Detalle flor, abril 2020.

Erizos maduros, superficie apenas espinosa, octubre 2016.

Erizos y castañas, octubre 2016.

Octubre 2016.

Hoja otoñal, noviembre 2917.

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Pinus halepensis (Pino carrasco)

Hasta 25 m. Pino de Alepo (ciudad siria), conífera que se distribuye por toda el área mediterránea, tanto al sur como al norte del Mediterráneo, muy usado en repoblaciones y por tal motivo podemos encontrarlo lejos de su zona autóctona, estando presente en lugares tan alejados de su origen como las colinas de Holywood. Aquí en la Península Ibérica ocupa de forma natural la zona mediterránea, aunque se han repoblado otras muchas zonas de nuestro país, especialmente tras incendios o zonas áridas semidesérticas sujetos a planes de reforestación.

Tronco gris formado por escamas de forma rectangular con grietas de tono rojizo, las ramas tienen la corteza gris, a veces tono igualmente rojizo, hojas aciculadas de dos en dos de 3’5-7 cm de largo, perennes y de color verde-amarillo; la copa es un principio redonda pero con el tiempo se vuelve irregular, igual pasa con el tronco, en un principio recto y luego tortuoso; cuando la planta es pequeña crece rápido y presenta unas acículas pequeñas azuladas; el árbol en primavera (abril) produce flores masculinas que son de color amarillo y se sitúan en el extremo de las ramas y miden de 10-12 mm siendo conos alargados, las flores femeninas o estróbilos tiene también forma oval y son de color rosa violáceo de 5-8 mm de tamaño, también aparecen en el extremo de las ramas pero en mucho menor número que las flores masculinas; la fecundación se produce por el viento y los estróbilos fecundados darán lugar a las piñas al cabo de dos años de maduración; las piñas miden unos 10 cm de largo y son alargadas, la escamas que la recubren están poco marcadas; los piñones miden 6-7 mm y tiene un ala muy grande de 3 cm que le permite volar y dispersarse por el viento en otoño, son comestibles pero normalmente no los consumimos por el pequeño tamaño de sus piñones, algunas aves como los piquituertos están especializados en su consumo.

Este pino se ha utilizado ampliamente para repoblaciones por ser poco exigente con el suelo y necesitar pocas precipitaciones (xilófilo) y soportar bien la sequía y el calor (heliófilo), sus piñas se abren en otoño, pero algunas no se abren y permanecen cerradas por largo tiempo, en caso de incendio alcanzan gran temperatura y explotan, dispersando sus semillas y naciendo de nuevo tras el incendio.

La madera se ha usado para obtener pasta de celulosa y hacer cajas de madera, también se obtiene resina de su tronco, a través de cortes hechos con este fin; la trementina es otro principio que se encuentra en su madera, y es utilizado en la industria para disolvente de pinturas y otros (aguarrás).

Fotos de la Serranía de Ronda 2015.

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Flor femenina

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Flor masculina

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Piña tras dos años

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Piña tras un año

 

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Populus alba (Chopo blanco, Álamo blanco)

Hasta 30 metros de altura. Árbol de hoja caduca que se distribuye por centro y sur de Europa, Asia central y norte de África; presente en toda la Península Ibérica.

Presente en todo tipo de suelos, evita los suelos silíceos, vive de 0-1000 m de altitud donde haya suelos frescos y húmedos; es capaz de soportar suelos con cierto grado de salinidad e incluso inundaciones temporales por agua salada de sus raíces, soporta bien el frío y las heladas.

Hay distintas variedades; el tronco es gris y puede llegar a 1 m de diámetro, en la base suele presentar grietas siendo más oscuro, más arriba es gris blanquecino con zonas fisuradas, cuando pierde una rama deja una huella típica en el tronco siendo esta un ocelo negro y un reborde tipo ceja; hojas simples y alternas, con base acorazonada pero lobuladas las grandes, las hojas pequeñas suelen ser ovales, tienen el anverso verde oscuro y el reverso blanco; flores masculinas rojizas en amentos de 3-6 cm lanosos y flores femeninas amarillo verdoso en amentos más largos y delgados, ambos se presentan en febrero-abril antes de salir la hoja; las raíces son fuertes, tiene una raíz principal recta y un sistema radicular secundario superficial muy extenso, suelen brotar renuevos de estas raíces secundarias por lo que está muy desaconsejado en jardines, también se desaconseja ubicarlo cerca de construcciones por la fuerza y extensión de sus raíces; el fruto que produce está encapsulado, mide 4 mm y tiene un penacho de pelos adherido, se reproduce básicamente por esquejes y renuevos alrededor del tronco principal; este árbol no hecha rebrotes en el tronco como hace el Populus nigra.

Se planta en jardines, parques, bordes de carreteras y caminos, también en zonas próximas al mar como pantalla.

Es una madera porosa y ligera, resistente a la abrasión y elástica sus usos más habituales son: como madera para pasta de celulosa, madera para talla de imaginería, la corteza se usó para curtir y teñir antiguamente.

La foto mostrada corresponde a la variedad Pyramidalis que es originaria de Turkestan y crece formando una columna. Foto Serranía de Ronda 2015.

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Tronco y disposición de ramas.

Forma piramidal, primavera 2016.

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Pinus pinea (Pino piñonero)

Hasta 30 metros o más. Gran árbol de hoja perenne de gran interés en la Península Ibérica. Es de origen mediterráneo y está presente sobretodo en el centro y sur de la Península Ibérica, también está presente por el sur de Europa a lo largo del mediterráneo. Vive desde el nivel del mar gasta los 1200 m de altitud.

Las mayores poblaciones que tenemos están en Andalucía con casi 200000 Hectáreas y castilla y León con 90000 hectáreas. Forman bosques con escaso sotobosque debajo por la acidificación que produce la hoja de pino caída, prefieren suelos silíceos y arenosos pero también crece en los calizos; son resistentes a la sequía estival y toleran las heladas; los primeros años crecen rápido para luego enlentecer su crecimiento.

El tronco está formado por placas grises y entre ellas las grietas dejan ver un color rojizo, un tronco principal se bifurca más arriba en varias ramas de igual grosor creando una copa redondeada y chata, con forma de paraguas, las hojas tienen forma de agujas por lo cual se llaman acículas, miden unos 20 cm y están agrupadas en ramilletes al final de cada ramilla; las flores masculinas se presentan en ramilletes de pequeñas piñas al final de las ramas y son de color amarillo de unos 15 mm de tamaño cada una, las flores femeninas o piñas verdaderas aparecen de forma aislada en el tallo joven de las ramas, son de color verde rojizo y una vez fecundadas tardarán unos 3 años en estar maduras y soltar los piñones, al final de este proceso medirán de 10-15 cm serán de forma ovaladas y en cada placa de la piña alojará dos piñones de 1 cm de longitud, estos piñones tiene una cáscara dura y dentro un fruto de apreciado sabor en la cocina y la repostería de la cocina mediterránea. España es el primer productor de piñones del mundo y se recolectan entre noviembre y enero, a España le siguen otros países mediterráneos en producción de piñones.

Los usos de este árbol son múltiples, de una parte la recolección de los piñones es tradición milenaria en el mediterráneo, tanto frutos secos como ingredientes para cocinar y repostería; la madera es ligera y flexible a la vez que dura, se ha usado para la construcción naval y construcción de casas para soportar los techos; la resina que produce el pino también se recolecta y se usa de múltiples formas; las ramas y troncos también se pueden quemar en una combustión incompleta para producir carbón (ej. boliches), durante muchos años una actividad importante en muchos pueblos de la Península Ibérica, y un producto muy usado para calentar las casas, hoy su uso es muy limitado , quizás su mayor utilidad sean las barbacoas; también se usa como madera para hacer pasta de papel.

Entre los problemas que puede generar están el ser huésped de la oruga procesionaria, oruga que hace su nido sedoso sobre las hojas de pino y se aloja dentro, esta oruga tiene un vello que es urticante para las mucosas de los mamíferos, de ahí que pueda ser desaconsejable su uso en los jardines donde haya personas y niños, por riesgo de urticaria y alergias.

Por todos estos motivos estamos ante un árbol de gran interés y no solo paisajístico.

Foto de la Serranía de Ronda. Verano 2015.

Flor masculina, abril 2016.

Flor femenina o pequeña piña, mayo 2017.

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Populus nigra ( chopo negro o álamo negro)

20-30 metros de altitud e incluso más. Árbol de hoja caduca que se distribuye por centro y sur de Europa, norte de África y centro y oeste de Asia. Muy común en la Península Ibérica, tanto ornamental, como en las riberas de los ríos. 

Normalmente tronco recto de color gris, pronto se agrieta y forma surcos negros que le dan ese aspecto a al corteza. Hoja caduca con 2-6 cm de pecíolo, forma aovada triangular y borde aserrado.

Árbol dioico; las flores masculinas salen en amentos de unos 9 cm de largo de color marrón rojizo, se desarrollan en febrero y marzo y las flores femeninas salen en árboles hembras en forma también de amentos pero son mas estrechos y formados por semillas redondeadas, estas capsulas polispermas se abren y liberan la semilla con su penacho espermático con forma de algodón  en abril-mayo, lo que le ayuda a volar y dispersar las semillas por el aire; eso sí, poniéndolo todo blanco; a veces en la zona de Vega de Granada podríamos decir que nieva en Mayo.

Se desarrolla en toda clase de suelos, aunque los salinos los rehuye, precisa cierto grado de humedad o corrientes de agua cerca, suelo echar brotes en las raíces y también en el tronco, de ahí que en el césped de problemas por los muchos «chupones» que genera en el suelo, lo digo por experiencia.

La madera es blanda de poca calidad, de ahí que suela romperse alguna rama cuando hay temporal de viento; es muy útil para hacer pasta de celulosa y pasta de madera (papel), en algunas zona de la Península se cultiva y se recolecta cada un determinado número de años, como en la Vega de Granada.

En otoño las hojas se vuelven amarillas intensas, antes de caerse, ofreciendo unos paisajes de ribera muy bonitos, unas ráfagas de colores ocres y amarillos intenso en otoño, en los paisajes de nuestros valles.

Hay formas rectas como la subespecie Itallicum y formas más abiertas.

Foto de la Serranía de Ronda, en mi casa. 2015.

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Flores masculinas, marzo 2017.

Más flores masculinas.

Más flores masculinas, marzo 2017.

Flor femenina. marzo 2017.

Detalle flor femenina. marzo 2017.

Flor femenina, marzo 2017.

Flor femenina, liberando las semillas, mayo 2016.

Árbol hembra en mi jardín, mayo 2017.

Árbol en otoño, noviembre 2017.

Espacio otoñal creado por el chopo, noviembre 2017.

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Abies pinsapo (Pinsapo o Abeto andaluz).

Reducto de especie de abeto que ha evolucionado aislado desde el último período glaciar hace 15.000 años; esta evolución ha sido posible porque se han conservado en la Sierras occidentales béticas de Andalucía unas condiciones climáticas similares a los que hubo en esa época.

Es el único abeto que crece de forma natural en Andalucía, está circunscrito al Parque Natural Sierra de las Nieves, Paraje Natural de Sierra Bermeja y Parque Natural de la Sierra de Grazalema, sistema montañoso que discurre entre Málaga y Cádiz y se beneficia de una climatología mas húmeda que el resto de Andalucía.

Árbol que puede llegar a los 30 metros de altura, forma de cono, corteza fina gris claro y grieteado pequeño, cuando el árbol es viejo tiende a tener varios troncos principales; hojas gruesas de sección cuadrangular, verde oscuro que se disponen helicoidalmente sobre las ramillas, al tacto son duras y espinosas; en primavera luce unos conos machos o flores masculinas en el extremo de las ramas y copa, de color rosa o rojo que se asemejan a una frambuesa, en la copa también presenta otros conos erguidos, estróbilos  o piñas, que son femeninas, en principio lisas y que una vez fecundadas y maduradas se abren, esto permite que se liberen los piñones en otoño, los piñones van envueltos en una especie de hélice que hace que al caer al suelo desciendan girando, esto ayudado por el viento favorece la dispersión de las semillas; decir que las semillas son como un grano de arroz, esto contrasta con el enorme tamaño de los grandes pinsapos.

Se adaptan bien a distintos suelos, necesitan veranos frescos y abundantes  precipitaciones durante el año, con frío en el invierno, por eso actualmente se desarrollan mejor en las caras nortes de las sierras mencionadas, con ejemplares mas dispersos en las caras sur, están presentes desde los 800 m hasta los 1800 m, como norma general.

Las amenazas principales son el calentamiento global, lo que afecta en una menor precipitación por año en la zona con menos crecimiento más enfermedades; el pastoreo excesivo que hace que los pinsapos nuevos no puedan crecer por efecto de las cabras tanto montesas como por ganado doméstico; y los incendios, que dadas las condiciones climáticas cada vez más extremas, este riesgo siempre está presente en verano.

En Marruecos, en el Rif, también hay poblaciones de pinsapos en el parque de Talassemtane, la evolución ha sido paralela pero con pequeñas diferencias en el resultado final; actualmente se discute si son la misma especie, subespecies o diferentes.

La madera es dura y de gran calidad, actualmente están protegidos por lo que no se talan, tiene un enorme valor paisajístico y como especie relicta de otras épocas que a todos nos incumbe conservar.

Fotos de la Serranía de Ronda. Parque Natural “Sierra de las Nieves” 2015.

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Ramillas.

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Flores masculinas.

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Copas de viejos árboles.

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Viejos troncos y jóvenes al borde del camino.

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Pinsapos en ladera norte.

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Estróbilos donde están las flores femeninas. Mayo 2015

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Este último en mi casa.

Mayo 2019, semilla brotando.